Values of the Transcontinental race are good values – and how we cheat

(Updated 9.1.2020 at 20:05)

Disclaimer: Opinions here are my own and should not be mistaken to be anything else. I am not affiliated with the Transcontinental race or related organizations and I am organizing cycling events of my own.

I don’t know how many people read their T-shirts. Considering what kind of T-shirts people usually wear, I think very few do. Hence I don’t know how many have noticed the words ’Autonomy, Integrity, History, Ecology, Creativity, Technology, Community’ in the back of the TcrNo7 T-shirt. The words, excluding ecology and creativity, were first noted in the back of TcrNo5 T-shirt and, for what I know, haven’t been seen elsewhere.

The words are meant to describe the race, each theme being part of what makes it the whole. I’ve participated all the seven races so far. In this post I will try to describe what these words mean to me and why they matter to the Transcontinental race and all unsupported events. I will focus on issues around Rule 2, no 3rd party support, and autonomy. I will not include names in the examples, as I often don’t remember or know them, but some of you may be able to figure them out anyways. I also assume that anyone reading this has some kind of basic idea of what the Tcr is. A bare minimum would be the Transcontinental’s official videos describing race, spirit of the race and rule 2. Enjoy.

Lue loppuun

Talvipäivänseisaus 2019 tulokset

ajelijaTampereDNF (215 km)ReittiKuvat
Antti AhdeTampere261 km

Antti Nissinen alias MyrtillusTampere212 kmReitti
Antti OllilaTampere202 kmReitti

Antti RasinenTampereDNF (124 km)

Antti UusitupaTampere215 kmReittiKuvat
Ari KakkoOulu242 kmReitti
Asko LindénTampereDNF (180 km)Reitti
Atte AhtiTampere


Esa SalonenTampere242km

FuugaTampere235 kmReitti
Heikki KerppiläTampere166 kmReittiKuvat
Heikki R Tampere188 km

Henrik LuukkonenOuluDNF (151 km)Reitti
J-PTampere356 kmReitti
Jaakko LTamperednf

Jaakko ValaskiviTampere166ReittiKuvat
Jarno silvast (jarppi)Tampere221 km

Joel LindholmTamperedns

Joonas A. MäkeläTampereDNF (220 km)

Jorma RaitanenTampereDNS

Jouko LuokkalaTampere177 km

Juha HolmiTampere185 kmReitti
Juha-Petteri Elo (peten)Tampere208 kmReitti
Jussi KyllönenTampere244 kmReittiKuvat
Jyrki TurunenTampereDNF (214 km)Reitti
JyrkiRTampere187 km

Kalle LehtisaloTampere242 kmReitti
Kalle Virtanen Tampere185 km

Kim HeikkinenTampere354 kmReitti
Kimmo AhoTampereDNF (155 km)

Kimmo RasinperäTampere174 kmReitti
Lammy/Matti Kangaspuro Tampere208 kmReitti
Lauri LaineTampere242 kmReitti
Leo HätönenTampereDNS

Maria LuostoTampere212 km

MarkusATampere251 km

Marno HanttuTampere216 kmReitti
Matti JutilaTampereDns

Matti KoivurantaOulu242 kmReitti
Matti LupariOulu245 kmReitti
Matti P.TampereDns

Mauri KonttilaTampere320 kmReitti
Miika KainuTampere280 km

Mika HärmäTampereDNF (221 km)Reitti
Mika Similä Tampere188 km

Mikael LuukkonenOuluDNF (153 km)

Mikko MäkipääTampere266 kmReittiKuvat
Minna TakalaTampere166 km

missileTampere242 kmReittiKuvat
Niko TanskaTampere233 kmReitti
Pasi AhoTampere222 km

patrik appelOulu159 km

Petri AhtiTampere225 kmReitti
Petri Latva-Rasku Tampere242 kmReitti
Petri LietzenTampere243 km

Saku KorhonenTampereDNS

Sami JokinenOulu242 kmReittiKuvat
Sami MartiskainenTampere354 kmReitti
Sami Pusa Tampere202 kmReitti
Sampsa PuikkonenTampere164 kmReitti
Samuli Mäkinen Tampere354 kmReitti
Samuli Räisänen (TeamDamas)Tampere177 km

Tapio-T Vintage Velo RandonneurTampereDns

Tatu ETampereDNF (214 km)Reitti
Teemu KulmalaTampere251 kmReitti
TeemuHTampere190 km

Tero LinnanenTampere234 km

Tero NiemeläOuludns

Timo JahnukainenTamperednsReitti
Timo KärjäOuluDNS

Timo SaliTampere238 km

Tommi NummelinTampere158 kmReitti
Toni MahilainenTampere223 kmReitti
Tuomas VaaralaOulu162 kmReittiKuvat
Tuomo LempiäinenTampere235 kmReittiKuvat
VenniTampere200 km

Vesa-Pekka TuomaalaTampere167 kmReitti

Ruska 2019 Tartosta Hammerfestiin – Ajajat ja kalusto

Lähtö Tarton vanhalta observatoriolta.

Millainen porukka lähtee noin 2000 kilometrin pyöräilyyn kohti Lappia syyskuun puolivälissä? Millaista kalustoa he käyttävät? Tässä tekstissä esitellään Tartosta Hammerfestiin suuntautuneeseen Ruska 2019 -pyöräilyyn osallistuneille tehdyn pyöräilytaustaa ja varusteita kartoittaneen kyselyn tulokset. Ruska 2019 ajettiin 13.-21.9.2019. Kahdeksastatoista matkaan lähteneestä puolet eli yhdeksän pääsi maaliin aikarajassa. Kyselyyn vastasivat kaikki 18 osallistujaa.

Ruskakuskit

Ruska-pyöräily on Suomessa järjestettävistä pitkän matkan pyöräilytapahtumista pisin ja vaativin. Kukaan ei lähtenyt Tartosta matkaan kokeilumielellä ilman jonkinlaista taustaa pitkän matkan pyöräilyssä. Jokaisella ajajalla oli pitkä pyöräilytausta, mutta pitkän matkan pyöräilystä kokemusta ei välttämättä ollut vuotta enempää. Ruskan ensikertalaisia oli seitsemän. Aktiivinen pyöräilyharrastus näkyy myös kilometreinä. Seitsemän osallistujaa kertoi pyöräilevänsä alle 10 000 km vuosittain, kahdeksan ajaa 10-15 000 km ja kolme yli 15 000 km.

Aikaisemmista vuosista poiketen 2019 lähdössä oli ainoastaan miehiä. Toivottavasti Suomessakin uutisoitu (https://www.hs.fi/urheilu/art-2000006196366.html) Fiona Kolbingerin voitto Transcontinental Racessa kannustaa enemmän naisia mukaan tulevina vuosina. Ikäjakauma painottuu vahvasti kolme- ja nelikymppisiin. Alle 30-vuotiaita matkaan lähti yksi ja yli 50-vuotiaita kaksi.

Matkaan lähteneistä kahdeksan joutui keskeyttämään (yksi pääsi maaliin aikarajan jälkeen). Keskeyttäneistä kolme sairastui. Toisen päivän kaatosade ja kylmä ilma saattoi lisätä sairastuneiden määrää. Neljälle tuli fyysisiä vaivoja. Kahdella polviin ja kahdella akillesjänteisiin. Yksi ajaja keskeytti suunnistusvirheen jälkeen. Hän missasi Oravivuoren pisteen ja huomasi virheesä vasta 80 km myöhemmin.

Kalusto

Kuten muutakin pitkänmatkanpyöräilyä, myös Ruskaa ajetaan hyvin moninaisella kalustolla. Pyörät vaihtelevat klassisista teräsrunkoisista seikkailupyöristä (esim. Fairlight Strael tai Genesis Croix de Fer) kisageometrialla varustettuihin hiilikuitupyöriin (esim. Canyon Aeroad tai De Rosa Protos). Runkomateriaalina hiilikuitu oli suosituin (8), teräs toisena (6, joista yksi titaani) ja alumiini kolmantena (4).

13 kuljettajaa käytti pyörässään napadynamoa. Heistä kuusi käytti sitä ainoastaan valoihin ja seitsemän sekä valoihin että sähkölaitteiden lataamiseen. Viisi ajajaa luotti pelkästään akkuvaloihin ja varavirtalähteisiin.

Jos pyörissä oli laajaa hajontaa, renkaissa ajajilla oli selkeä suosikki: Continental Grand Prix 5000. Peräti 12 ajoi tällä renkaalla. Lisäksi kaksi ajoi Grand Prix 4000:lla. Kaksi ajoi muilla Continentalin renkailla ja kaksi Schwalben renkailla. Vaikka pakollisten pisteiden ja reittien vuoksi reitillä oli jokaisella vähintään 50 km sorateitä, yksi Schwalben Marathoneilla ajanut oli ainoa, joka ei valinnut selkeästi maantiekumeja. Renkaat olivat kuitenkin maantiekumien leveämmästä päästä. Kahdeksan oli liikkeellä 32 mm kumeilla, kahdeksan 28 millisillä ja kaksi näitä kapeammilla. Tubeless -renkaiden käyttö on yleistynyt kaikessa pyöräilyssä, mutta Ruskassa tämä trendi ei vielä näy vahvasti. Ainoastaan kolme ajoi ilman sisärenkaita (kaksi GP5000 ja yksi Schwalben Pro One). Peräti kymmenen polkijaa selvisi matkasta ilman yhtäkään rengasrikkoa, kuudella rengas puhkesi kerran ja kahdella kahdesti.

Renkaiden puhkeamisten lisäksi ajajilla oli monenlaisia teknisiä ongelmia. Peräti neljä lähti liikkeelle jarrupaloilla, jotka kuluivat matkan aikana loppuun. Sade ja Oravivuoren soratie söivät jarrupaloja tehokkaasti. Seitsemällä ajajalla oli eriasteisia ongelmia vaihteiden kanssa. Joukkoon mahtuu yksi katkennut mekaaninen vaijeri ja yksi hajonnut Di2-sähköjohdon liitos. Sähkölaitteiden kanssa vastoinkäymisiä oli neljällä. Sade pääsi kastelemaan varavirtapankkeja ja navigaattoreissa oli häiriöitä.

Ainoastaan yhdelle ajajalle sattui matkan aikana onnettomuus. Hän ajoi kolarin supikoiran kanssa kolmannen ajopäivän aamuna. Törmäyksestä seurasi tekstiili ja ruhjevaurioita sekä vääntynyt vaihtajan korvake. Matka kuitenkin jatkui. Tarina ei kerro mitä supikoiralle kävi.

Mielenkiintoisena yksityiskohtana teknisissä ongelmissa on se, että kolmella ajajalla ongelmia tuli ennen Jyväskylää ja kaikki kävivät toisistaan tietämättä pikahuollossa Jyväskylän XXL:ssä.

Oppia tämän vuoden Ruskasta

Mitä Ruska sitten osallistujien mukaan vaatii? Ajoon ei pidä lähteä kylmiltään, mutta tämän vuoden polkijoiden mukaan valmistautuminen ei vaadi ihmeitä. Ruskan ohjeet on syytä lukea huolella ja reitin suunnittelussa katsoa millaisia teitä reitti kulkee ja miten reitin varrella on tarjolla erilaisia palveluita (kaupat, ravintolat, majoitus ja niiden aukioloajat). Luonnollisesti Ruskaa ei kannata ottaa ensimmäiseksi pitkän matkan ajoksi, vaan kokeilla muutaman päivän ja yön ajo Ruskan vaatimalla tahdilla eli 250 km päivässä. Osallistujat myös painottivat, että pelkkien pitkien lenkkien ajamisessa on vaaransa, koska se voi johtaa puutteelliseen palautumiseen ja ylirasitukseen. Kalusto on myös syytä huoltaa ja vaihtaa kuluvat osat ennen Ruskaa, vaikka ne eivät olisikaan aivan lopussa. Tämän moni huomasi matkalla jarrupalojen suhteen. Syyskuun puolivälissä varsinkin pohjoisessa voi olla jo hyvin talviset olosuhteet. Usea osallistuja korosti sateeseen ja kylmään varustautumisen tärkeyttä.

Päälimmäisenä viestinä tämän vuoden osallistujilta ensi vuoden Ruskaan osallistumista pohtiville on kuitenkin kannustus. Ruska ei vaadi huippukallista kalustoa vaan perus hyvät ja kunnossa olevat pyörä sekä varusteet riittävät. Harjoituksen määrän, laadun ja systemaattisuuden suhteenkin mukaan mahtuu monenlaista polkijaa. Sekä maaliin tulleet että keskeyttäneet kehuvat Ruskaa hienona kokemuksena. Päiviin mahtuu monenlaisia tunteita ja upeita maisemia. Paras merkki siitä, ettei osallistuminen ainakaan harmita on se, että kaikki 18 tänä vuonna Tartosta lähtenyttä ainakin harkitsevat osallistumista Ruskaan myös 2020, kun reitti vie Helsingistä kohti Vuoreijaa.

Ruska – Day eight

The final day!

It looks like a party up there, one finisher after another. Matti Jutila arrived just before the end of the seventh day. Mikko Mäkipää and Okko Sirvio followed soon after. And today, Riku Puustinen, Pompo Stenberg and Arto Sundström are there too.

View this post on Instagram

#ruska2019

A post shared by Pompo Stenberg (@pompo.stenberg) on

There finishers have gathered in a reataurant now, telling stories and eating like they haven’t eaten for a week, probably. Enjoy!

And Konstantin is our only rider still on the road. Keep on going! The time may be up but the route and the challenge is still there to finish. We’re following the dot.

Ruska – Day seven

The end is near

Not much left now, the time limit is after tomorrow at midnight. But fear not, two more riders have finished and all but one of the riders still on road are now in Norway.

Matthias Müller finished after eight yesterday, so he was on the road for just over six days. Mikko Kainu found his way to Hammerfest a few hours later last night.

We will have more finisher today.

Mikko Kainu is heading back already, as you can see on the map, and he managed to spot Pompo Stenberg and Arto Sundström on the road too.

And while on the topic of spotting riders on the road, we also have these pics taken by Sami Välikangas of Mikko Mäkipää and Okko Sirvio!

Mikko Mäkipää, the organizer of Ruska.
Okko Sirvio
Okko Sirvio

Keep up the good work! Looks like you’ve found the autumn foliage that has given the event it’s name, ruska.

The north seems to be giving a good taste of how challenging it can be. The weather doesn’t seem to be too rainy, but it really is not summer anymore. Some of the snow stays on the ground through the day. There is a bit of a headwind too.

There’s still about 30 hours to get to the finish before the time limit. Konstantin Zudov still has about 800 kilometers to go. He might not make it in time for the official finish of Ruska, but he’ll have a priceless adventure . Keep on trucking!

Ahead of him is Arto, near Kautokeino, with something like 270 kilometers ahead of him. We can expect him and the others ahead of him to make it within the time limit to the finish, if nothing too surprising happens.

Ruska – Day six

We have our first finisher!

Janne got to Hammerfest at 04:00 this morning. Chapeau!

View this post on Instagram

#ruska2019 finished, 4:00 local time

A post shared by Janne Villikka (@jviddqd) on

MIkko Kainu is heading for the last stretch from Alta now and will likely finish today. Matthias Müller is somewhere there too.

Snow

The route really does go very far up north, to the Arctic Ocean. It’s only September, but being in the north, you’d kind of expect there to be some of that white stuff? Well there you have it, the finish parcours looks amazing:

Here’s the place in streetview.

Scratches

Tuomas and Matti have scratched, both because of some degree of injury in their legs, knees or achilles tendons.

It happens, you know when it is the sensible thing to do and you should also know that you’ve given all you’ve got, which in itself is an achievement. Better luck with your next adventure.

What about the rest of our riders?

All of the remaining riders are now passed the start point of the finish. The beginning of the end, as they say.

It looks like it will drop just below freezing during the next night too, for the ones that are still somewhere inland, but the sky will be clear. At the coast, in Alta, it’ll be a bit warmer, but there will be some rain. Looks like there won’t be more snow now. Or should they get some studded winter tyres from Alta for the last 140 kilometers?

Ruska – Day five

Business as usual.

The remaining riders seem to be progressing well, with their own rhythm. Weather is chilly, they are in an area that has little to no population around them, the miles make the feet heavy and so on, but they have found how to make riding and living on the bike pleasant enough. Even with the challenges.

The temperature will drop below freezing during the night. Forecast says it might be -4 in Muonio in the early hours. And snow further north. Let’s hope it won’t be too slippery or thick. Be careful out there, stay warm and search for the next place for pastries #munkkipäivitys

The head of the group

Tre tracker is still lagging occasionally, Matthias Müllers dot hasn’t moved for days, but mostly the tracking does work accurately enough. And we know Matthias is somewhere up there close to Mikko Kainu and Janne Villikka. Janne seems to be furthest north, in Alta. He might get to the finish in Hammerfest already during the early hours tomorrow if he hurries! With the night being so cold, and as there’s not much for accomodation between his current location and the finish, he has to decide what to do now and then stick to it. It would be cold to sleep outside if you don’t have winter sleeping gear. It could be too cold to ride too. Your body does generate heat when moving but is it enough if you’re exhausted? Well, they probably know themselves.

Keep on moving and enjoy the simple life on the road!

Day one report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-one/

Day two report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-two/

Day three report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-three/

Day four report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-four/

More information about the event and route: https://www.randonneurs.fi/ruska-ride-across-finland-2019/

Link to list of participants and their twitter/instagram: https://www.randonneurs.fi/ruska-2019/

Tracking: https://www.randonneurs.fi/live/ruska2019/

Ruska – Day four

The first riders are in Lapland. Our eyes on the road have found Mikko, Matthias and Janne.

It isn’t easy. We have three new scratches, due to getting sick. Pedro and the pair Kimmo & Jyrki are heading home.

A tough decision to make but sometimes you just need to do it. Wether you finish or not, you’ve had an adventure. Chapeau for getting out there.

It’s not easy for the ones still continuing too, but there’s always something to enjoy too and better to focus on that, if nothing is actually wrong. You get good exercise:

You get to ride your bike and eat pastries.

Ride your bike in the middle of the road with no-one to bother you.

And the views.

View this post on Instagram

Can’t see

A post shared by Janne Villikka (@jviddqd) on

Day one report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-one/

Day two report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-two/

Day three report: https://www.randonneurs.fi/ruska-day-three/

More information about the event and route: https://www.randonneurs.fi/ruska-ride-across-finland-2019/

Link to list of participants and their twitter/instagram: https://www.randonneurs.fi/ruska-2019/

Tracking: https://www.randonneurs.fi/live/ruska2019/